Международные фестивали и выставочные проекты, мировые музыкальные премьеры и гастроли легендарных театров, творческие лаборатории, фольклорные праздники – вот лишь некоторые приметы культурной жизни Татарстана, насыщенной яркими событиями и талантливыми именами. Культура Татарстана, воплощая богатые традиции и духовную самобытность народов, проживающих на территории республики, одновременно олицетворяет общечеловеческие ценности и является частью мирового культурного наследия.

Деятели культуры, как никто, чувствуют связь времен, понимают ценность исторической памяти народа, которая живет, прежде всего, в его культурном наследии. В рамках беспрецедентного проекта «Культурное наследие — остров-град Свияжск и древний Болгар» в 2010-2011 годах было восстановлено 12 объектов культурного наследия. Завершены ремонтно-реставрационные работы 5 зданий-памятников республиканского значения в Свияжске, где размещены музейные объекты Государственного бюджетного учреждения культуры Республики Татарстан «Государственный историко-архитектурный и художественный музей «Остров-град Свияжск»: комплекс казенных сооружений (казначейства, присутственных мест, тюрьмы, служебных помещений тюрьмы, больницы, бани) 1838-1840 гг., конец 19 в. — начало 20 в., в котором размещается историко-краеведческий комплекс; казармы инженерного корпуса конца 19 в. – ныне конференц-центр и фондохранилище; Административное здание, (богадельня) – ныне гостиница и кафе; общественное здание начала XX в. (административное здание) – ныне центр образования для детей дошкольного и школьного возраста (школа); Малый минарет, 2-я пол. XIV в. (Болгарское городище).

Продолжаются ремонтно-реставрационные работы на объектах культурного наследия «Комплекс зданий конного двора Успенско-Богородицкого монастыря, XVIII в.». Проведены работы по восстановлению объекта «Дом купца Ф.Т.Каменева конца 19 в.» и приспособлению его под современное использование – гостиницу и ресторан. Завершены строительством хозяйственные постройки на территории Иоанно-Предтеченского монастыря. Продолжаются работы по строительству хозяйственно-бытового блока для Свияжского сельского поселения Зеленодольского муниципального района. Сдан в эксплуатацию палаточный городок для паломников в Болгаре. В музейной зоне древнего города Болгар продолжается строительство хозяйственных построек для Болгарского государственного историко-архитектурного музея-заповедника, строительство Дома лекаря и ремесленных мастерских, строительство речного вокзала с музейной функцией, строительство памятного знака (памятника), посвященного принятию волжскими булгарами в 922 году ислама в качестве государственной религии, с музеем исламской культуры, благоустройство набережной реки Волга.

Тысячелетнюю историю имеет татарская литература. Один из самых ранних памятников татаро-булгарской письменности — поэма Кул Гали «Сказание о Йусуфе», датируется 1212 годом. «Татарским Пушкиным» называют поэта Габдуллу Тукая, чье творчество оказало влияние на развитие всей национальной культуры. 2011 год в Татарстане и странах, входящих в Международную организацию по развитию тюркской культуры ТЮРКСОЙ, был объявлен Годом Габдуллы Тукая в целях увековечения памяти и творческого наследия великого татарского поэта, внёсшего выдающийся вклад в отечественную и мировую культуру, а также в связи с 125-летием со дня его рождения. Эту инициативу поддержали и в ЮНЕСКО. Юбилейные мероприятия прошли в большинстве российских регионов, а также в Казахстане, Киргизии, Узбекистане и других странах ближнего и дальнего зарубежья.

По мнению современных исследователей, творчество Габдуллы Тукая можно рассматривать как некий итог тысячелетнего периода развития тюркской культуры и является духовным ориентиром, одним из объединяющих начал для татар всего мира. Его произведения переведены на многие языки мира, а поэтические сборники выдержали сотни изданий. В рамках празднования 125-летия со дня рождения классика татарской поэзии реализованы новые уникальные издательские, выставочные и театральные проекты, прошли международные научные форумы, творческие конкурсы художников, поэтов, чтецов и другие мероприятия. Состоялось открытие памятника Габдулле Тукаю в Москве и бюста поэта в Анкаре (Турецкая Республика).

Всемирную известность получили поэзия и судьба татарского поэта-антифашиста, Героя Советского Союза Мусы Джалиля, автора знаменитых «Моабитских тетрадей» — поэтического цикла, написанного в одиночной камере берлинской тюрьмы Моабит в ожидании казни. Также с Татарстаном связаны судьбы писателей Льва Толстого, Сергея Аксакова, Максима Горького и Василия Аксенова, поэтов Евгения Боратынского, Гавриила Державина, Марины Цветаевой и Никиты Заболоцкого, художников Ивана Шишкина и Николая Фешина, композитора Софии Губайдуллиной, музыкантов Олега Лундстрема и Михаила Плетнева.

Татарская народная музыка основана на пентатонике. Мелодика татарских песен отличается особой протяжностью, которую характеризует непереводимое слово «моң». Непревзойденный мастер «моң» и всенародно любимый исполнитель татарских народных песен – певец Ильгам Шакиров. Основоположником татарской профессиональной музыки является композитор Салих Сайдашев. У истоков Казанской консерватории, основанной в 1945 году, стояли яркие представители российской музыкальной культуры — выпускники Московской и Петербургской консерваторий, заложившие основы классического музыкального образования. Первым ректором и создателем Казанской консерватории был выдающийся татарский композитор Назиб Жиганов. В числе выпускников Казанской консерватории такие всемирно известные музыканты как София Губайдуллина, Олег Лундстрем.
Татарский драматический театр, зародившийся в начале XX века на любительских подмостках, к середине прошлого столетия утвердился как самобытное художественное явление – со своей эстетикой, драматургией, актерской и режиссерской школами. В 1926 году первым из национальных театров страны он получил звание академического.

В Республике Татарстан действуют 15 государственных театров, которые ежегодно представляют зрителям около 60 новых постановок, Государственный ансамбль песни и танца Республики Татарстан, Татарская государственная филармония им. Г.Тукая и Государственный Большой концертный зал им. С.Сайдашева, на базе которых работают творческие коллективы высочайшего профессионального уровня — Государственный оркестр народных инструментов Республики Татарстан, Государственный камерный хор Республики Татарстан, Государственный струнный квартет Республики Татарстан и др.

Широкую известность получили международные фестивали: оперный им. Ф.И.Шаляпина, классического балета им. Р.Нуриева, современной музыки «Европа-Азия», театральный фестиваль тюркских народов «Науруз», Казанский международный фестиваль мусульманского кино, открытый республиканский телевизионный молодежный фестиваль эстрадного искусства «Созвездие — Йолдызлык». В 2011 году продолжилась реализация международного проекта «Жемчужины татарской музыки». Концерты симфонической музыки композиторов Татарстана в рамках данного проекта впервые прошли в Стокгольме (Швеция), Иерусалиме (Израиль), Алматы (Казахстан).
В Швеции концерт прошел в рамках одного из самых значительных событий международного масштаба – Королевского фестиваля в Стокгольме. 12 сентября 2011 года на Королевском фестивале камерным оркестром Лейпцигской филармонии были исполнены произведения композиторов Леонида Любовского, Анатолия Луппова, Рашида Калимуллина. Дирижер концерта – профессор Аркадий Берин (Германия).
В Израиле, в «столице мира» Иерусалиме, 11 октября 2011 года прозвучали сочинения Леонида Любовского, Шамиля Тимербулатова, Рашида Калимуллина, Александра Руденко, Зульфии Рауповой в исполнении Иерусалимского симфонического оркестра – одного из лучших и известных оркестров Израиля, специализирующихся на исполнении современной музыки.

Одним из наиболее ярких музыкальных коллективов Республики Татарстан общероссийского масштаба является Государственный симфонический оркестр Республики Татарстан, имеющий в репертуаре более тысячи сочинений. Оркестр первым в России получил статус самостоятельного автономного учреждения, подкрепленный грантом Президента Республики Татарстан. По инициативе художественного руководителя и главного дирижера оркестра Александра Сладковского были учреждены 4 международных музыкальных фестиваля в Казани: «Рахлинские сезоны», «Белая сирень» имени Сергея Рахманинова, «Казанская осень» и фестиваль современной музыки имени Софии Губайдулиной «СONCORDIA».

В республике успешно работают творческие союзы. Союз композиторов Республики Татарстан – общественная творческая организация профессиональных композиторов и музыковедов – был создан в – 1939 году. В настоящее время Союз композиторов РТ включает 58 членов, из них: заслуженный деятель искусств РСФСР – 1 чел., заслуженный деятель искусств РФ – 9 чел., заслуженный деятель искусств РТ – 26 чел., заслуженный деятель искусств ТАССР – 10 чел., заслуженный работник культуры РТ – 3 чел., заслуженный работник культуры ТАССР – 1 чел. Председатель Союза – народный артист России и Татарстана, заслуженный деятель искусств России и Татарстана, лауреат премии Правительства России, лауреат международных конкурсов, лауреат Государственной премии Республики Татарстан им.Г.Тукая, композитор Калимуллин Рашид Фагимович.
Союз писателей Республики Татарстан был создан в 1934 году. В настоящее время Союз включает 321 члена, из них: заслуженный деятель искусств РТ – 75 чел., заслуженный деятель искусств РФ – 3 чел., заслуженный работник культуры РТ – 83 чел., заслуженный работник культуры РФ – 12 чел. Председатель Союза — поэт, заслуженный деятель искусств Республики Татарстан, лауреат Государственной премии Республики Татарстан им.Г.Тукая Ибрагимов Илфак Мирзаевич.

Союз театральных деятелей Республики Татарстан был создан в 1938 году. В настоящее время Союз включает 471 члена, из них: заслуженный артист РТ – 88 чел., народный артист РТ – 102 чел., заслуженный работник культуры РТ – 33 чел., заслуженный деятель искусств РТ – 31 чел., заслуженный артист РФ – 22 чел., народный артист РФ – 11 чел., заслуженный работник культуры РФ – 8 чел., заслуженный деятель искусств РФ – 14 чел. Председатель Союза — заслуженный деятель искусств Российской Федерации и Республики Татарстан, лауреат Государственной премии Республики Татарстан им.Г.Тукая, главный режиссер Татарского государственного академического театра им.Г.Камала Бикчантаев Фарид Рафкатович.

Союз кинематографистов Республики Татарстан был создан 1981 году. В настоящее время Союз включает 37 членов, из них: народный артист СССР – 1 чел., народный артист РФ и РТ – 3 чел., заслуженный деятель искусств РФ – 3 чел., заслуженный деятель искусств РТ – 11 чел., заслуженный работник культуры РТ – 4 чел., почетный кинематографист России — 13 чел. Председатель Союза – режиссер Матуров Ильдар Загирович.
Союз художников Республики Татарстан был создан 1936 году. В настоящее время Союз включает 314 членов. Из них: народный художники РФ – 2 чел., народный художник РТ – 20 чел., народный художник ТАССР – 3 чел., заслуженный художник РФ – 6 чел., заслуженный художник РСФСР – 1 чел., заслуженный деятель искусств РТ – 50, заслуженный деятель искусств ТАССР – 12 чел., заслуженный работник культуры ТАССР – 1 чел., заслуженный работник культуры РТ – 6 чел., лауреат государственной премии Республики Татарстан им.Г.Тукая – 16 чел., член-корреспондент Российской академии художеств – 2 чел., лауреат премии им.Б.Урманче – 20 чел., Председатель Союза — заслуженный деятель искусств Республики Татарстан, и лауреат премии им.Б.Урманче, лауреат Государственной премии Республики Татарстан им.Г.Тукая Гимаев Зуфар Фаатович.
В настоящее время в Республике Татарстан функционируют 1550 библиотек, в том числе 4 республиканские: Национальная библиотека Республики Татарстан, Республиканская юношеская библиотека, Республиканская детская библиотека, Республиканская специальная библиотека для слепых и 1546 муниципальных библиотек.

Развивается единый информационный ресурс – портал «Национальная электронная библиотека Республики Татарстан» – http://kitap.tatar.ru, где доступны электронные версии документов, в том числе особо ценных и редких книг, оцифрованных на базе Национальной библиотеки. Базовым элементом портала является Сводный электронный библиотечный каталог Татарстана, позволяющий уточнить наличие и местонахождение любой книги в библиотечных фондах республики.

В регионе существует 60 музеев, государственных – 13 (с 33 филиалами), муниципальных – 47 (с 35 филиалами), а также частных и корпоративных – 1065. Деятельность музеев-заповедников стимулирует развитие туризма и туристской инфраструктуры (дорожное, гостиничное хозяйство, предприятия общественного питания, бытового обслуживания и пр.), способствует привлечению дополнительных инвестиций.